© XAVIER RIBAS - LC (2002-2003) 22 C-Type prints sizes 47x39 cm and 47x57 cm. Edition of 3

 


"The flowering that always occurs before the instant of extinction." Iain Sinclair


[En] LC is a small neighborhood at the edge of two cities, accessible only via bridges and tunnels, either over or under a train track, a ring road, a motorway and a river. In some ways it is an island, an overgrown space in the imaginary of someone’s childhood. The fate of the place was sealed by an urban plan back in 1859, which designated the area as within the limits of a proposed metropolitan park along the west bank of the river. This bourgeois utopia, envisaged on agricultural land at a time of incipient industrialization, persistently failed to become a reality. The ‘big forest' that never was kept the place under siege for over a century and a half, haunted by possibility and erasure, under-funded and ignored by complacent authorities, obliterated by floods and heroin. Like most frontier territories, construction historically took the appearance of demolition. LC is now an invisible place, unknown to the majority of inhabitants of the cities that engulf it, with the exception of developers, residents, and local activists, flowering before the final instant of extinction, with a handful of rundown workshops, a few families resisting their relocation, a triangular square and a Christmas tree.

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[Cat] LC és un barri situat al marge entre dues ciutats, on s’hi arriba travessant ponts i túnels, per sobre o per sota de dues autopistes, un riu i una via de tren. En certa manera és una illa, un espai frondós en l’imaginari d’una infància qualsevol. El destí d’aquest barri es va escriure en un pla urbanístic l’any 1859, que va designar el lloc dins dels límits d’un parc metropolità a la vora dreta del riu. Aquesta utopia burgesa, projectada sobre uns terrenys agrícoles en una època d’industrialització incipient, va fracasar reiteradament en l’intent d’esdevenir una realitat. El 'gran bosc' que mai no va ser ha mantingut el barri en un estat de setge durant un segle i mig, captiu entre la indefinició del canvi i la desaparició, negligit per les autoritats complaents i arrasat per riuades i heroïna. Com és el cas de molts territoris de frontera, la construcció ha pres històricament l'aparença de la demolició. LC és avui un espai invisible, desconegut per a la majoria dels habitants de les dues ciutats que el flanquegen, amb l’excepció dels promotors, els residents i alguns activistes locals, amb un vegetació desbordada abans del moment de l’extinció final, un grapat de tallers mig enrunats, unes quantes famílies que es resisteixen al desnonament, una plaça triangular i un arbre de nadal.

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[Cast] LC es un barrio en los márgenes entre dos ciudades, al cual se accede atravesando puentes y túneles, por encima o por debajo de dos autopistas, una vía de tren y un río. En cierta manera es una isla, un espacio frondoso en el imaginario de una infancia cualquiera. El destino de este barrio se escribió en un plan urbanístico en el año 1859, que designó el lugar dentro de un parque metropolitano en el margen derecho del río. Esta utopía burguesa, proyectada sobre unos terrenos agrícolas en una época de industrialización incipiente, fracasó reiteradamente en el intento de convertirse en realidad. El 'gran bosque' que nunca lo llegó a ser ha mantenido al barrio en un estado de sitio durante un siglo y medio, cautivo entre la indefinición del cambio y la desaparición, ignorado por las autoridades autocomplacientes, arrasado por inundaciones y heroína. Como ocurre con muchos territorios frontera, la construcción ha adquirido históricamente la apariencia de la demolición. LC es hoy un espacio invisible, desconocido por la mayoría de los habitantes de las dos ciudades que lo flanquean, con la excepción de los promotores, los residentes y algunos activistas locales, con una vegetación desbordada antes del momento de la extinción final, unos cuantos talleres en estado ruinoso, unas cuantas familias que se resisten al desahucio, una plaza triangular y un árbol de navidad.


Xavier Ribas (2003)

 

 


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LC. Deferred Utopia. Virreina Lab, Barcelona June - September 2010

 

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Exhibition related files

PDF Dossier [Cat]
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Press release [Cat]
PDF Flier [Cat] [En]
PDF Pedro Madueño. Jesús nace en La Catalana. La Vanguardia, 25-26 diciembre 1998

 

"Hay catástrofes silenciosas, lentas y dilatadas en el tiempo, de las que no es posible dar una imagen. Tan sólo un inventario de indicios dispersos e inconexos pueden revelarnos lo que ha ocurrido a lo largo del siglo XX en La Catalana, el último descampado de Barcelona sobre el margen derecho del río Besós. Un lugar encerrado entre las vías del tren, la Ronda Litoral y el cauce del río, al que sólo se accede a través de puentes y túneles. Donde la urbanización no es más que un trazado apenas perceptible, fragmentado y devorado por el crecimiento de la vegetación espontánea, en el que la construcción y la destrucción parecen haber coexistido. Como en las guerras que duran años, donde la gente se resigna a vivir en el desorden y la precariedad..."

Carles Guerra, LC. Utopia Aplazada (La Vanguardia / Culturas, 14 Feb 2007)

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PDF [Cast]

 

 

 

Barcelona, Pla Cerdà (1860)

Barcelona c.1950

 

c. 2005